Sunday, July 20, 2008

Let de Beauvoir Know I Am Not So Awful

Simone de Beauvoir (1908-1986) was "a crucial figure in the struggle for women's rights, [and] an eminent writer, having won the Prix Goncourt, the prestigious French literary award, for her novel The Mandarins" (ref. Standford Encyclopedia of Philiosophy). She also wrote the highly influential feminist text, The Second Sex (1949).

As far as I can tell, Miller never met de Beauvoir. As far as my limited research has established, they had no relationship of any kind, apart from an awareness of each other's work and status.

The following anecdote, entitled "Henry Miller's call for a reconciliation with Simone de Beauvoir, a testimony" was posted recently on a website belonging to Claudine Monteil. Monteil is a French feminist writer, theorist, and lecturer. As a young member of the French feminist movement in 1970, she met Simone de Beauvoir, struck up a freindship, and worked closely with her for many years in their fight for women's rights. In 1975, Monteil visited Henry in California. The purpose of this visit is not clearly defined in the story, except that she wanted to speak with him and take notes.

"It was quite a surprise for Simone de Beauvoir when, once, on my return from working as an activist in the Feminist Womens’ Health Center of Los Angeles in 1975, very much at lead in women’s health programs and studies, I informed her that I would be meeting Henry Miller. Simone de Beauvoir was intrigued and asked me to report on her the details of this encounter.
Henry Miller was at the time 84 years old and had retired at a lovely house in Pacific Palisades. He had the reputation of being surrounded by half-naked women and I was wondering how the meeting would go.


"It was in fact a young beautiful woman, lightly dressed, who welcomed me and opened the front door. Behind her, helping himself with a walking frame, a puny little man. Even though he had a watery eye, his way of looking at me was very vivacious, and he invited me to join him in…his bedroom.

I was so shocked that he added: '-Don’t worry! I am a very, very old man now! You don’t risk anything!' And he burst into laugh. As a matter of fact, he did not inspire any cause of concern. He looked like such a cheerful person. But when he offered me as a place to sit to choose either his bed or his wheelchair, I choose the latter.


"As I was seated on his wheelchair trying to take notes Henry Miller declared:-'You are still afraid of me?- Not at all! -I don’t believe you!' Immediately he mentioned Simone de Beauvoir: 'Please let her know that I am not so awful. She must consider me as a macho.' I smiled at him.

"'You know, the Americans, because of their so-called sexual revolution, they find me a little outdated, passé as you say in French. This country will never lose its Puritanism. Feminists should consider me as their ally. Men only destroy what women have built. In the near future, women will liberate us. Please never do what men have done to the planet and to the people.'
A few months later I brought a short typewritten letter I had received from him to Simone de Beauvoir. Reading it, she was dumbfounded. Miller was asking me, as to other people he knew, to write a letter to the Nobel Committee supporting his candidature at the Nobel Prize in literature.


"The content was: Pacific Palisades, august 13, 1978: 'Dear friend, my name, In my attempt to obtain the Nobel Prize for Literature this coming year I hope to enlist your support. All I ask is for you to write a few succinct lines to: Nobel Committee of the Swedish Academy, address. Please note that the Committee urgently requests that the name of the proposed candidate not be publicized. Sincerely Henry Miller.'

"Simone screamed:

- I can’t believe this!
- Yes Simone, it’s true, I replied, and why should we not do it for you?


"We had been hoping since 1975 when they had mentioned from Stockholm that she was going to get it, that she would be the next laureate.

-It is ridiculous; I don’t want you to do such a thing in my favour.
-But Simone, with all the well-know women we know from around the world, there could be quite some support for you.
-No, I don’t want to.


Henry Miller never got the Nobel Prize, neither Simone. At her passing, I was sorry I had respected her decision. My suggestion had some sense in this context. We should all have written to the Nobel Committee.

Claudine Monteil has written about Simone de Beauvoir, most recently in Simone de Beauvoir: Her Life as a Woman (2006).

18 Comments:

Anonymous Eric said...

Fascinating. Speaks to the Nobel Prize argument/issue, as well.

I never thought of the Nobel Prize until I saw the one that Pearl S. Buck won. It was gorgeous. Forget the money, authors should want that thing (they make one individually for you) on the living room wall.

9:04 pm  
Anonymous Chris said...

Miller and Nobel seems, understandably, a recurring theme on this site. I'm no expert - by any stretch of the imagination - but I would just like to mention Miller's argument - filmed in Dinner With Henry two or three years before he died.

Here's an account, from memory, and one way of seeing it...

Miller is near the end of his life. He has some problems: Blind in one eye, deaf in one ear, hip problems, leg problems, insomnia - the works. I was ill recently. I know it gets you down.

What's more, his life and his life's work is generally misunderstood. He's seen as a pornographer and/or a misogynist. And all his life his financial situation has been in tatters; His taxes are in dispute - have been for years.

He says on camera that he needs the Nobel for the money - $100,000 - "tax free. That's the thing - tax free". He fears the children - Tony and Val - will get nothing of his. The authorities may appropriate (on his death) all his paintings and manuscripts - everything - and sell it off exorbitantly to off-set the unpaid taxes.

$100,000 prize.

...but he admits he may owe the government more than that. The children still may get nothing.

True? Genuine? Or was there another reason he wanted the prize?

Pride?

Ego?

To be or seem vindicated in some way?

As a joke of some kind?

Or for the money?

Tax free.

Dunno. I leave this kind of stuff to you RC. I just wanted to share my thoughts.

P.S. I was in intensive care last year - close to death, I guess. One of my biggest preoccupations was how the people I left behind (my parents) would deal with my debts...and my work - my writing. I was horrified at the burden that would fall on them. Miller loved his children. I can just about imagine what was going through his mind.

But that's the kind of personal detail, with real human immediacy, that often fails to occur to critics and biographers (maybe that's too harsh).

P.P.S. RC, just read Dan Yack. Know now Blaise Cendrars is a genius. Would love to see you do a number on him.

Do you do requests? Whatever, you're the man.

7:01 pm  
Blogger RC said...

Hey Chris,

I think all of the reasons you list for wanting the Nobel prize are all plausible, even at the same time. I'm not trying to lean in any particular direction with Miller's motivations--the references just happen to accumulate as I find them. And you're right about what he says in the Dinner video. He needed the money. I've read that elsewhere too.

Blasie Cendrars certainly made an impact on Miller, and will appear as a primary subject soon. I'm open to requests, but have been so busy lately, I've barely had time to do regular postings.

Thanks for posting your thoughts.

1:49 pm  
Blogger Minko Chen said...

coach outlet online
oakley sunglasses
ralph lauren outlet
tory burch outlet online
coach outlet
tiffany and co
coach outlet store
ralph lauren,polo ralph lauren,ralph lauren outlet,ralph lauren italia,ralph lauren sito ufficiale
michael kors outlet online
ray ban outlet
ralph lauren outlet
coach factory outlet
celine outlet
herve leger dresses
michael kors outlet online
fitflops clearance
michael kors outlet
thomas sabo outlet
nike roshe
ralph lauren outlet

10:23 pm  
Blogger Syanat 3 said...

This comment has been removed by the author.

5:38 am  
Blogger Syanat 3 said...

الان يعلن توكيل سامسونج انة يعمل علي توفير قطع الغيار الاصلية عن صيانة الاجهزة الكهربائية من خلال مراكزصيانة سامسونج المميز ولديها رقم صيانة سامسونج
المميز .
http://www.maintenanceg.com/Samsung-Center-Agent-Egypt.html

5:47 am  
Anonymous Anonymous said...

The works. I was ill recently.
คาสิโน ออนไลน์
สมัคร Gclub โบนัส 100%
แทงบอล มือถือ
reddragon88
Goldenslot Mobile

11:14 pm  
Blogger nongdeerza222 zazaza said...

โกลเด้นสล็อต
goldenslot
golden slot
ทางเข้า goldenslot
goldenslot online

1:54 am  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


افضل شركة تنظيف سجاد بالبخار بدبى
تنظيف سجاد بدبى
تنظيف السجاد بالبخار فى فى دبى
شركة تنظيف الكنب بالبخار فى دبى
شركة تنظيف ستائر بالبخار بدبى
شركة تنظيف بالبخار بدبى
تنظيف بالبخار فى دبى
شركة تنظيف فلل بدبى

6:32 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


كثير من النساء ليس لديهم الوقت الكافي لتنظيف منزلها، لذا لابد أن تتعامل مع شركة مخصصة في مجال التنظيف، حيث تعتبر شركة تنظيف موكيت بالبخار الشارقة
التاج الملكي شركة تنظيف كنب بالبخار الشارقة
أفضل شركة تنظيف الشارقة
، فتقوم هذه الشركة خدمت تنظيف الشارقة
بعمل نظافة كاملة لجميع الأغراض المنزلية في المنزل، فتعتبر شركة تنظيف فى الشارقة
من أكبر الشركات التي تعمل في التنظيف في مدينة الشارقة لما توفره من مميزات وخدمات لعملائها، فتعمل شركة تنظيف الشارقة
على تنظيف كل ما يخص المنازل والبيوت ولديها أحدث أدوات ومعدات التعقيم لترتيب العديد من الغرف في البيوت، لأنها تعمل على تنظيف البيوت من الأتربة التي توجد بداخلها وإزالتها نهائياً.



أهم الخدمات والمميزات التي تقدمها التاج الملكى خدمات تنظيف الشارقة
تعتبر التاج الملكى شركة تنظيف بالشارقة
من الشركات الرائدة في مجال التنظيف، فتقدم العديد من الخدمات والمميزات، غير أن شركة تنظيف بالبخار الشارقة
تقوم بعمل جميع هذه الخدمات وبأسعار تنافس جميع الشركات الأخرى، حيث نعرض لكم اليوم جميع الخدمات والمميزات التي تقوم بها شركة تنظيف منازل الشارقة
و شركات تنظيف المبانى الشارقة
.
• تقدم شركة تنظيف مسابح الشارقة
العديد من الخدمات وبأسعار رخيصة للغاية ونظراً لسعرها الرائع فهي تجذب العديد من العملاء، فتقوم شركة تنظيف شقق الشارقة
بعمل خصومات رائعة في مجال التنظيف يصل الخصومات إلى 50% عن السعر المخصص للتنظيف في الشركات الأخرى التي تعمل في هذا المجال.
• وتمتلك شركة تنظف فلل الشارقة
العديد من الأساليب الحديثة، ويوجد لديها فريق عمل متمكن في مجال التنظيف، فلا توظف أحد من العمال إلا أن يكون حاصل على شهادة الأيزو العالمية في مجال التنظيف ويكون خبرة ذو خمس سنوات على الأقل، فتتوفر في العمالة في شركات تنظيف المنازل الشارقة
الخبرة والدقة في الأداء والعمل لذا تعتبر من أكبر الشركات المتخصصة في هذا المجال.

6:33 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


شركة مكافحة الرمة براس الخيمة
شركة مكافحة البق براس الخيممة
شركة جلى وتلميع رخام براس الخيمة
جلى وتلميع رخام براس الخيمة
شركة مكافحة حشرات براس الخيمة
تنظيف كنب براس الخيمة
شركة تنظيف سجاد بالبخار براس الخيمة
تنظيف موكيت بالبخار براس الخيمة
شركة مكافحة الصراصير براس الخيمة
شركة مكافحة الفئران براس الخيمة
تنظيف كنب بالبخار براس الخيمة
شركة تنظيف الكنب بالبخار فى راس الخيمة
شركة تنظيف ستائر بالبخار براس الخيمة

6:33 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


شركة تسليك مجارى بابها
تسليك مجارى بابها
شركة تنظيف بابها
شركة تنظيف شقق بابها
شركة تنظيف فلل بابها
شركة تنظيف منازل بابها
شركة تنظيف خزانات بابها
شركة مكافحة حشرات بالقصيم
شركة رش مبيدات بالقصيم
شركة مكافحة النمل الابيض بالقصيم
شركة تنظيف بالقصيم
شركة تنظيف فلل بالقصيم
شركة تنظيف شقق بالقصيم
شركة تنظيف سجاد بالقصيم
شركة تنظيف بعنيزة
شركة تنظيف بخميس مشيط

6:33 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


شركة مكافحة الصراصير بالاحساء
شركة رش مبيدات بالاحساء
شركة مكافحة البعوض بالاحساء
شركة مكافحة الفئران بالاحساء
شركة مكافحة القوارض بالاحساء
شركة مكافحة الدفان بالاحساء
شركات مكافحة الحشرات بالاحساء
شركة ورس لمكافحة الحشرات بالاحساء
شركة رش الدفان بالاحساء
شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
كشف تسربات المياه بالاحساء
ارخص شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
شركة كشف تسربات بالاحساء

6:34 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


شركة مكافحة الصراصير بدبى
شركة مكافحة حشرات بدبى
شركة مبيدات حشرية في دبي
افضل شركة مكافحة الحشرات في الامارات
مكافحة بق الفراش فى دبى
شركة مكافحة الفئران بدبى
شركة مكافحة النمل الأبيض بدبى
شركة مكافحة الرمة بدبى
شركة مكافحة حشرات دبى
مكافحة حشرات فى دبى
افضل شركة مكافحة حشرات بدبى
شركة تنظيف بدبى
شركة نظافة بدبى
شركات تنظيف المباني في دبي

6:34 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


شركة شراء اثاث مستعمل بالدمام
شراء اثاث مستعمل بالدمام
افضل شركة شراء اثاث مستعمل بالدمام
شركات شراء اثاث مستعمل بالدمام
حقين اثاث مستعمل بالدمام
شركات اثاث مستعمل بالخبر

7:09 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


شركة تنظيف مسابح راس الخيمة
شركة تنظيف سجاد بالبخار براس الخيمة
تنظيف موكيت بالبخار براس الخيمة
شركة تنظيف كنب بالبخار فى راس الخيمة
شركة تنظيف ستائر بالبخار براس الخيمة
شركة تنظيف بالبخار براس الخيمة
تنظيف بالبخار فى راس الخيمة
شركة نظافة فى راس الخيمة
شركة تنظيف راس الخيمة
شركات تنظيف فلل براس الخيمة
شركات تنظيف المبانى فى راس الخيمة
شركة تنظيف شقق فى راس الخيمة

7:10 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


شركة تنظيف يمكة
شركة نظافة بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف بيوت بمكة
شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف فلل بمكة
شركة تنظيف بالبخار بمكة
شركة تنظيف سجاد بالبخار بمكة
شركة تنظيف سجاد بمكة
شركة تنظيف موكيت بمكة
شركة تنظيف موكيت بالبخار بمكة
شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة
شركة تنظيف مجالس بمكة
شركة تنظيف كنب بمكة

7:15 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...


شركة شحن بري من مصر للسعودية
شركة شحن من مصر للسعودية
شركات شحن بري من مصر للسعودية
شركات شحن بضائع من مصر للسعودية
شركات الشحن الدولى من مصر الى السعودية
شركة شحن من مصر للسعودية
شركة نقل برى من مصر الى السعودية
شركات الشحن فى مصر
شركات شحن برى فى مصر

7:15 pm  

Post a Comment

<< Home