Saturday, February 28, 2009

Miller's Lucky Talisman

On the dust-jacket of the 1961 edition of Sunday After The War, is a black and white portrait of Henry Miller (below), photographed by Larry Colwell. One detail about this photo has always intrigued me: no, not the weird pockets that droop like sagging breasts—it’s that low-hanging object on a chain around his neck. I wondered if that garish piece of folk art had a story and meaning behind it.

Henry Miller met the Palestine-born Jewish painter Bezalel Schatz in December 1945, at a birthday party held in Henry’s honour in Big Sur [1]. Schatz, known to all as Lilak, proposed an art-book collaboration idea to Henry, which would become the lofty limited edition publication, Into The Nightlife [1]. Henry and Lilak became great friends. When, in 1952, Henry married Eve McClure (ref.)--the sister of Lilak’s wife Louise--they also became brothers-in-law, although at a distance: Lilak had moved to Israel several months earlier, after nearly 15 years in the U.S. [7].

It seems to me that Lilak sent Henry his lucky talisman directly from Israel in 1951 or early 1952 [2]. “I received this gift at a very low ebb in my life and [from] that moment I received it my ‘luck,’ so to speak, turned. I attribute this good fortune more to the spirit in which my friend sent it than to any magic inherent in the words,” wrote Miller to Elmer Gertz in 1962 [3].

The talisman in question was a rectangular, thin, silver tablet on which was written archaic Hebrew text. The words had been translated by numerous Jewish friends, but always with slight variation [4]. Henry understood it to be a “well-known Hebrew prayer which the rabbi recites on special occasion in the synagogue” [4]. Although Henry never wrote its meaning down, he remembered it as such:

God bless you and protect you. May the radiance of His vision illuminate your countenance. And may He instruct you in his ways.

I am absolutely not an authority on this subject, but a bit of research suggests to me that this is a variation on a prayer spoken on Purim, that goes:

May the Lord bless thee and guard thee. May the Lord let His countenance shine upon thee, and be gracious unto thee. May the Lord lift up His countenance upon thee, and give thee peace.

Henry was also under the impression that this silver amulet was 400-500 years old [5]. “[It’s been] so worn down by contact with the skin of everyone who’s worn it or touched it that the characters are almost effaced” [6].

He was also led to believe that it had been crafted by the Jews of Yemen. The Yemenite Jews were a subject of interest for Miller in 1950-51. When Lilak was still in Big Sur, he and Henry “had long talks about these wonderful artistic Jews [of Yemen]. He [Lilak] has painted a few—years ago” [7]. Schatz had indeed made portraits of Yemenite Jews, back in 1937, before he left the then-Palestine for the U.S. that same year [8]. One such etching from 1937, below, is entitled “Yanny Yemenite,” posted on the website for Beit Chevarim synagogue.

In 1950, Henry was also hearing about the Yemenite Jews from J. Rives Childs, who had recently been on an “ambassadorial mission” in Yemen and had sent information and souvenir spoons from Yemen as a gift for Henry’s daughter, Valentine [9]. In Books In My Life (1952, p. 254), Miller referenced “the wonderful Yemenite Jews who have in Yemen (Arabia) one of the most interesting capitals in the world — San'a.” Henry had been impressed with photographs of San’a found in a 1947 issue of National Geographic (but which he’d only seen in June 1950) [10].

The Jews of Yemen are thought to have migrated to that Arabic region in the time of King Solomon, to acquire gold and silver for the Temple of Jerusalem. They established a unique Jewish culture of their own over the following centuries. Shortly after the establishment of Israel in 1948--and the resulting heightened hostilities between Jews and Arabs--the Jewish population in the Muslim republic of Yemen suffered an anti-Jewish backlash. The resulting exodus in 1949-1950 (under the nickname Operation Magic Carpet) brought 50,000 Yemenite Jews to Israel, virtually emptying the population from Yemen. (all of these references from Wikipedia and the Jewish Virtual Library). It seems likely that these world events brought the Yemenite Jews to Miller’s attention.

The Yemenite Jews had a reputation as silver-smiths (ref: – see several examples of their work at the Anahita Gallery), and brought this trade with them to Israel. “There are thousands of these talismen floating about in Israel and elsewhere,” wrote Henry in 1962 [4].

When Henry reunited in Spain with his friend Alfred Perles in 1952, one of the first things Alf noticed was Henry’s talisman: “He could have been taken for a mildly eccentric tramp” [11]. Perles observed that Henry was quite serious about the medallion’s “miraculous qualities. He claimed he hadn’t had a day of bad luck since acquiring it. ‘I never take it off,’ he said. ‘Not even in bed,’ Eve confirmed with a wry smile. ‘I’m full of black and blue marks.’ ‘That’s a by-product of passion.’ Anne laughed. ‘That talisman also probably makes for virility.’ Henry laughed” [12]. (Miller would later write that Perles’ account should be “taken with a grain of salt” [3]).

Nearly a decade later, Henry was still wearing the Yemenite talisman. “I’ve worn it for a very long time,” he explained to his friend, Brassai, in 1960, when it had become exposed after he undid his shirt buttons on a hot day. “Rightly or wrongly, I think it will bring me luck” [6].

In preparation for understanding his client for the legal defence of Tropic Of Cancer in 1962, lawyer Elmer Gertz read Perles’ book and was intrigued by the account of Miller’s talisman. A query about it to the publisher of the Henry Miller Literary Society resulted in a direct response from Miller himself, on January 3, 1962—from which much of the information in this posting comes. By this date, Henry no longer wore the talisman, “because I am tired of answering the foolish questions people put to me” [4]. Instead, Henry carried it in his pocket [4]. And a good thing, too, because the legal proceedings begun in 1962 had the good fortune to lead to the veil of obscenity finally being lifted from the novel once and for all in 1964 [13].

[1] Miller, Henry. My Bike And Other Friends; p.19; [2] Gertz, Elmer, and Henry Miller. Years of Trial and Triumph; p.3. Miller writes, “this brother-in-law who sent it to me…” (emphasis added). Schatz relocated to Israel in 1951. This timeline seems consistent with the fact that Miller describes the talisman heralding an era of better fortune than the one he was leaving—his marriage to Lepska ended in 1951-52, and his marriage to Eve was to occur in 1952, which at the time he would have considered good fortune; [3] Gertz, Elmer, and Henry Miller. Years of Trial and Triumph; p.3; [4] ibid, p.2; [5] In Brassai’s 1960 account of a conversation with Miller in 1960, he quotes Miller as saying “400 years” (Henry Miller, Happy Rock; p. 83)—in the Gertz book, Miller is quoted as saying “500 years” (p. 2); [6] Brassai. Henry Miller, Happy Rock; p. 82; [7] Childs, J. Rives. Collector’s Quest; p.22—letter from HM to Childs, May 10, 1950; [8] Biography at the Schatz House in Jerusalem, online; [9] Childs, J. Rives. Collector’s Quest; p.48; [10] ibid, p.29; [11] Perles, Alfred. My Friend Henry Miller (paperback, 1962); p.161; [12] ibid, p.163; [13] Elmer Gertz Collection, Southern Illinois University.


Anonymous Eric L said...

Wonderful detail, RC. Now, if we can only figure out where he got those supercool sunglasses.

6:54 pm  
Anonymous Inbar said...

I'm from Israel and it's funny you're posting this great story now because in a week or so from today it will be Purrim. I can't read the third word but in general the translation is correct, only that Henry wore the talisman (at least in this picture) the other way around (i mean that now i should theoretically read it with a mirror).
[pardon my english]

7:24 am  
Blogger RC said...

Thanks for confirming the translation, Inbar. If the letter are backwards, this may because the photograph itself was "flipped" when printed for the cover.

1:30 pm  
Blogger David Marc Fischer said...

Based on the translation, it sounds like a Benediction that comes at the end of many services, not just Purim.

The blessing actually has a kind of mystique about it. I believe that, traditionally, congregants are supposed to avert their eyes from the prayer-giver, who reaches out his hands in a way that inspired Leonard Nimoy's "Live long and prosper" salute. The hand gesture is associated with the Kohen tribe. For more, read here.

12:45 am  
Blogger xumeiqing said...

the north face jackets
ray ban sunglasses
ugg boots
uggs on sale
prada uk
concords 11
ugg boots
michael kors outlet clearance
michael kors handbags
jordan 11
canada goose jackets
the north face
michael kors outlet online
michael kors handbags
birkin bag
ray ban sunglasses outlet
true religion jeans
hollister co
ugg boots
ray-ban sunglasses
louis vuitton handbags
giuseppe zanotti sneakers
ugg boots for men
uggs on sale
tory burch outlet
coach outlet store online
coach factory outlet
canada goose
longchamp outlet
louis vuitton
adidas superstar
vans shoes
hollister clothing
toms outlet
michael kors outlet
cheap nfl jerseys
louis vuitton outlet stores
canada goose outlet
cheap jordans

1:32 am  
Blogger chenlina said...

gucci outlet
true religion sale
kate spade handbags
gucci handbags
michael kors outlet online
michael kors
adidas nmd
michael kors uk
christian louboutin shoes
kate spade handbags
air huarache
oakley sunglasses
coach outlet store online
michael kors outlet
cheap jordan shoes
michael kors uk
asics outlet
christian louboutin outlet
nike air max 90
air max 90
nike trainers men
air jordan 13
kobe 9
louis vuitton outlet stores
louis vuitton outlet
cheap jordans
louis vuitton handbags
longchamp handbags
jordan 13
timberland outlet
louis vuitton outlet
cheap nfl jerseys
nike air max
caoch outlet
gucci outlet
adidas superstar
tory burch outlet online
nike factory outlet
coach factory outlet

9:50 pm  
Blogger Gege Dai said...

chicago bulls jerseys
san francisco 49ers jersey
broncos jerseys
pittsburgh steelers jerseys
new england patriots jersey
polo pas cher
bears jerseys
colts jerseys
cleveland browns jersey
nike outlet
miami heat
jacksonville jaguars jerseys
ferragamo outlet
oakland raiders jersey
kansas city chiefs jerseys
carolina panthers jerseys
air max 90
oklahoma city thunder jerseys
golden state warriors
instyler ionic styler
ysl outlet
new balance outlet
tods outlet online
new york knicks jersey
new york knicks
fred perry polo shirts
nike free run
new orleans saints jersey
puma outlet
saints jerseys
dallas cowboys jersey
jaguars jersey
supra shoes

6:09 am  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

شركة مكافحة الصراصير بدبى
شركة مكافحة حشرات بدبى
شركة مبيدات حشرية في دبي
افضل شركة مكافحة الحشرات في الامارات
مكافحة بق الفراش فى دبى
شركة مكافحة الفئران بدبى
شركة مكافحة النمل الأبيض بدبى
شركة مكافحة الرمة بدبى
شركة مكافحة حشرات دبى
مكافحة حشرات فى دبى
افضل شركة مكافحة حشرات بدبى
شركة تنظيف بدبى
شركة نظافة بدبى
شركات تنظيف المباني في دبي
شركات تنظيف الكنب في دبي
شركات تنظيف السجاد في دبي
شركة تنظيف سجاد بالبخار بدبى
شركة تنظيف كنب بالبخار بدبى
شركة تنظيف موكيت بالبخار بدبى

7:12 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

شركة مكافحة الصراصير بدبى
شركة مكافحة حشرات بدبى
شركة مبيدات حشرية في دبي
افضل شركة مكافحة الحشرات في الامارات
مكافحة بق الفراش فى دبى
شركة مكافحة الفئران بدبى
شركة مكافحة النمل الأبيض بدبى
شركة مكافحة الرمة بدبى
شركة مكافحة حشرات دبى
مكافحة حشرات فى دبى
افضل شركة مكافحة حشرات بدبى

7:32 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

التنظيف من المشكلة التي تواجة معظم النساء خاصة إذا كانت سيدة تعمل فلا يوجد لديها وقت كافي لإتمام عملية التنظيف، فلابد بالأستعانة حيث تعتبر شركة التاج الملكي أكبر شركة تنظيف دبى
، فالشركة تعمل في العديد من المجالات ولكنها تختص في مجال التنظيف، حيث تستخدم شركة تنظيف المنازل دبي أحدث المعدات والألات لتنظيف جميع أنواع التنظيف سواء أكانت تنظيف سجاد أو غرف نوم أو مطابخ أو دورات مياة، فتعتبر شركات تنظيف المبانى دبى
أرخص شركة تعمل في هذا المجال، فتقوم بخصم نصف الثمن لجميع عملاء شركة تنظيف البيوت دبي مع جذب ثقة العملاء وتقديم أفضل خدمة للتنظيف وجودة رائعة في هذا المجال.

افضل شركة تنظيف دبى
التاج الملكى

تعتمد الشركة الأفضل على أنها تحتوي على أمكانيات عالية من حيث المعدات والألات وتمتلك التاج الملكى ل خدمات تنظيف دبى
عمالة يعملون في الشركة على أساس الخبرة المكتسبة على الأقل خمسة سنوات خبرة، فالعمالة في شركة تنظيف دبى
شركة تنظف فلل دبى
تكون مدربة على جميع أنواع التنظيف.
فيوجد في بعض المنازل والشقق العديد من البقع التي لا يمكن إزالتها بواسطة المساحيق العادية ولكن مع شركة تنظيف شقق دبى
تمتلك أكثر المساحيق الغير عادية التي تعمل على إزالة البقع بسهولة تامة وتعقيم البقع وإزالتها نهائياً من البيوت، لذا تعتبر من أفضل الشركات التي تعمل في هذا المجال.

تقوم شركات تنظيف المنازل دبى
بعمل تعقيم على جميع البقع، فيوجد العديد من الفيروسات والبكتريا التي لا تري بالعين المجردة ولكن مع شركة تنظيف موكيت بالبخار دبى
وايضا شركة تنظيف كنب بالبخار دبى
لديها المعدات والأجهزة التي يمكن من خلالها رؤية هذه البكتريا والفيروسات ولديها أفضل المعدات والمساحيق التي تعمل على إزالة هذه البقع نهائياً.

7:46 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

شركة تسليك مجارى بالاحساء
تسليك مجارى بالاحساء
نفخ المجارى بالاحساء
رقم مصلحة المجارى بالاحساء
طوارىء الصرف الصحى بالاحساء
المثالية لتسليك المجارى بالاحساء
شركة عزل اسطح بالاحساء
شركة عزل حرارى بالاحساء
شركة عزل فوم بالاحساء
شركة عزل مائى بالاحساء
شركا ت عزل الاسطح بالاحساء
فيلا للعوازل بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء

7:51 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

افضل شركة مكافحة حشرات ابو ظبى
شركة مكافحة حشرات ابو ظبى
شركة مكافحة الرمة ابو ظبى
شركة مكافحة الصراصير ابو ظبى
شركة مكافحة الفئران ابو ظبى
شركة مكافحة البق ابو ظبى
شركة مكافحة النمل الابيض ابو ظبى
مكافحة حشرات ابو ظبى
شركة تنظف فلل ابو ظبى
شركة تنظيف منازل ابو ظبى
شركات تنظيف المبانى ابو ظبى
شركة تنظيف ابو ظبى
شركة تنظيف بالبخار ابو ظبى

7:58 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

شركة مكافحة حشرات بجازان
شركة رش مبيدات بجازان
شركة مكافحة النمل الابيض بجازان
شركة مكافحة الفئران بجازان
شركة مكافحة القوارض بجاران
شركة كشف تسربات بجازان
شركة كشف تسربات المياه بجازان
كشف تسربات المياه بجازان بدون تكسير
شركة تنظيف خزانات بجازان
تنظيف خزانات بجازان
شركة عزل خزانات بجازان
غسيل خزانات بجازان
شركة تنظيف بجازان
شركة تنظيف منازل بجازان
شركة تنظيف شقق بجازان

8:15 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

شركة تنظيف مسابح راس الخيمة
شركة تنظيف سجاد بالبخار براس الخيمة
تنظيف موكيت بالبخار براس الخيمة
شركة تنظيف كنب بالبخار فى راس الخيمة
شركة تنظيف ستائر بالبخار براس الخيمة
شركة تنظيف بالبخار براس الخيمة
تنظيف بالبخار فى راس الخيمة
شركة نظافة فى راس الخيمة
شركة تنظيف راس الخيمة
شركات تنظيف فلل براس الخيمة
شركات تنظيف المبانى فى راس الخيمة
شركة تنظيف شقق فى راس الخيمة
شركة تنظيف منازل فى راس الخيمة
شركة مكافحة حشرات براس الخيمة
شركة مكافحة الصراصير براس الخيمة
شركة مكافحة الفئران براس الخيمة

8:15 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

شركة تنظيف بالاحساء
شركات النظافة بالاحساء
شركة تنظيف فلل بالاحساء
شركة تنظيف منازل بالاحساء
شركة تنظيف بيوت بالاحساء
شركة تنظيف شقق بالاحساء
شركة تنظيف كنب بالاحساء
شركة تنظيف مجالس بالاحساء
شركة تنظيف سجاد بالاحساء
شركة نظافة بالاحساء
شركة تنظيف مسابح بالاحساء

8:32 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

شركة شحن بري من مصر للسعودية
شركة شحن من مصر للسعودية
شركات شحن بري من مصر للسعودية
شركات شحن بضائع من مصر للسعودية
شركات الشحن الدولى من مصر الى السعودية

8:36 pm  
Blogger elkamaal elkamaal. said...

شركة تنظيف يمكة
شركة نظافة بمكة
شركة تنظيف شقق بمكة
شركة تنظيف بيوت بمكة
شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف فلل بمكة
شركة تنظيف بالبخار بمكة
شركة تنظيف سجاد بالبخار بمكة
شركة تنظيف سجاد بمكة
شركة تنظيف موكيت بمكة
شركة تنظيف موكيت بالبخار بمكة
شركة تنظيف مجالس بالبخار بمكة
شركة تنظيف مجالس بمكة
شركة تنظيف كنب بمكة
شركة تنظيف كنب بالبخار بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة
شركة عزل خزانات بمكة
شركة تعقيم خزانات بمكة
شركة صيانة خزانات بمكة
شركة مكافحة حشرات بمكة

8:51 pm  
Blogger สวยพี่สวย said...

An interesting article has been very useful.


4:35 am  

Post a Comment

<< Home