Sunday, August 08, 2010

No Direction For 'Cancer' In The U.S.A.

“I know all the obstacles in the path and recognize them as real. I think that in years to come, if you let this opportunity now slip out of your hands, you will never forgive yourself…”
-- Miller to James Laughlin, regarding the publication of Tropic Of Cancer, March 1940.

James Laughlin, as a young man of 20, had been turned onto Henry Miller by Ezra Pound, with whom he had been studying poetry. Laughlin’s subsequent fan letter to Miller in 1934 was the beginning of a relationship that would see Laughlin as the first publisher to print a book of Miller’s in America. That book was The Cosmological Eye, in 1939. The original goal, however, had been to publish the book that had excited Laughlin in the first place: Tropic Of Cancer [1]. Despite a daring public announcement to do so, the hostile atmosphere created by American censors made this an impossible task.
Above left: Photo of James Laughlin, from Time magazine, Nov.21, 1938.

Since being published in France in 1934, Tropic of Cancer had been banned in America. In 1938, Laughlin wrote to Miller to announce his intention to get Cancer published in the United States, under his New Directions imprint. Miller replied: “I can’t imagine quite how you intend to get away with it, but no doubt you have plans.” Miller then guesses the plan correctly: to quietly publish limited editions that will be made available to private subscribers [2]. “Yes,” confirmed Laughlin, who had sought expert advice on the subject. The limited edition would cost “five dollars for subscribers, sent by express, with the stores taking orders only.” After a while, once Americans became used to the existence of Tropic Of Cancer on their soil, Laughlin would then venture forth with a cheap edition [3]. So confident was Laughlin that, two weeks earlier, he had advanced Miller $200 against royalties [3].

“I have set the publicity campaign in motion already with announcements,” continued Laughlin, “and will build towards fall 1939 publication of Cancer. It will take that long to get things oiled properly so that everything will go smoothly” [3]. However, it may as well have been a BP executive from 2010 making this evaluation, because the gushing of oil would continue for nearly another quarter century.

The 1938 “publicity campaign” came in the form of a press release generated to the trade papers of the publishing world, which were picked up on by the national media. In particular, Time magazine gave the topic sizeable column space in their “Books” section on November 21, 1938. Under the heading, “Dithyrambic Sex” (on page 69 – yep), the author announced the “sensational news” that Laughlin had plans to publish this “strange” book that “has a bigger subterranean reputation than any recent book” due to positive praise from the likes of T.S. Eliot, and the exciting notoriety of being a “low book” that can only be obtained via smuggling. The article author claimed that Miller’s supporters referred to Cancer as a “dithyrambic novel.”

Dithyrambic: a statement or writing in an exalted or enthusiastic vein (Merriam-Webster); in reference to dithyrambs, being hymns sung to everyone’s favourite Greek god of decadence, Dionysus. You’re welcome.

“How New Directions will get around the obstacles that have previously prevented publication of Tropic of Cancer in the U.S. is still unclear,” writes Time, highlighting the reason for controversy: “Miller’s prose, with its queer combination of unrestrained rhetoric and dry Yankee humor, the appalling clarity with which he records grotesque doings in dirty bedrooms, the fervor with which he communicates moods of despair and disgust, lift this mess above ordinary pornography.”

Read the entire Time article here. It also includes some biographical information about James Laughlin, and some early press for Lawrence Durrell’s own "dithyrambic novel," The Black Book.

Cover for Time magazine, November 21, 1938, in which "Dithyrambic Sex" appears. From the online Time cover gallery.
Ironically, Time included a quote from Henry Miller in response to his critics: “Damn all the critics anyway! The best publicity for a man who has anything to say is silence.” I define this as irony because five months later, on April 23, 1939, Laughlin would receive this letter from Miller: “I’ve been informed from various sources that you don’t intend to bring out Tropic until the late Fall—on account of the publicity created by the article you had inserted in Time. Is that what you mean by delay? Or do you mean “indefinite” delay?” [4]. It seems that Miller was right: silence may have been a better strategy.

In the same letter, Miller acknowledges that the publication of Cancer in America could result in Laughlin going to jail and “possibly being put out of business.” He warns as well that the rule of taboo in America will get worse and may take 100 years to work out. “Adjust yourself to ‘bad times.’" [4]. In return, Laughlin replied that he had not lost heart; he’s just waiting for cash. He felt he needed $5,000 “to promote it as it deserves, and to pay a good lawyer to defend it in case of prosecution” [4].

By the end of 1939, however, Miller would chastise Laughlin for straying from the original plan to release secretive, private editions, instead of “charging like a bull.” “I think it’s suicidal on your part to attempt to force the stronger works on the public, in the face of the bans" [5]. The following year, 1940, Miller agreed to an arrangement with Gershon Legman to publish an underground Medvsa edition of Cancer, from which he would receive a royalty--exactly the plan Miller had hoped for from Laughlin. This Medvsa edition effectively became the first American edition of Tropic of Cancer [12].
Laughlin was aware of the piracy, and agreed to be "reasonable" (as long as still maintained above-the-board rights) if it meant that Miller could see his book published in some form in America. "....If that is your wish, I'll do nothing to prevent the various piracies," wrote Laughlin on February 25, 1940. "Please remember that you wanted me to take this stand and don't blame me for it later." (p.31). Still, the whole ineffective Cancer affair with Laughlin left a bitterness in Miller. A few years later (1943), in the pages of The New Republic, Miller would publicly criticize Laughlin for his handling of Cancer [6].

During the two decades that followed, as court battles continued and alternate plans for printing Cancer were concocted, New Directions continued to hold the American contractual rights to novel--and the burden as well [7]. It was not an easy challenge. Miller would not allow for the expunging the “obscenities” from his novel, which seemed the only hope Laughlin had in releasing it in the U.S.A.
At the dawn of the 1960s, the legal fight for Tropic of Cancer finally seemed to have hope. Legal publication in America seemed imminent (with a fight). But it would not be Laughlin’s New Directions that would print the historic 1st (non-pirated) U.S. edition. Responding to requests by Grove Press, James Laughlin released all rights to Tropic Of Cancer to his American competitor, “in a most gentlemanly fashion” [8]. “They had ample opportunity to [publish it themselves],” Grove Press owner Barney Rossett has explained, “I even offered to be their partner.” But no cunning tactics were required. The acquisition of Tropic of Cancer from New Directions was announced by Grove Press in April 1961 [9]. Laughlin, it seemed, had had enough of the fight.

“As you know," wrote James Laughlin to Henry Miller, a month later in May 1961, “I hate anything to do with courts, lawyers, etc., but Barney really seems to thrive on it. More power to him” [10].

Weeks later, on June 24, 1961, [11] Rossett’s Grove Press earned its place in publishing history with the release the first public edition of Tropic Of Cancer in the United States [13].

The hardcover edition of Henry Miller and James Laughlin: Selected Letters (1995) is still available for purchase through the publisher, W.W. Norton. Although you won't find Tropic of Cancer, New Directions still distributes 17 titles by Henry Miller, including his limited edition Nightmare Notebook.
[1] All of this from Henry Miller and James Laughlin: Selected Letters (ed. George Wickes), pp. ix – xi; [2] Miller, Oct. 19, 1938: Henry Miller and James Laughlin: Selected Letters (ed. George Wickes), p. 14. [3] Laughlin, Oct 31/38: Henry Miller and James Laughlin: Selected Letters (ed. George Wickes), p. 15-16. [4] Miller, April 23/39 + Laughlin, May 7/39: Henry Miller and James Laughlin: Selected Letters (ed. George Wickes), p. 20. [5] Miller, Dec 7/39: Henry Miller and James Laughlin: Selected Letters (ed. George Wickes), p. 28. [6] Miller, Henry. “Another Open Letter.” The New Republic, Dec. 6, 1943; [7] Hutchison, E.R. Tropic of Cancer on Trial, p.44; [8] Barney Rosset, in Tropic of Cancer on Trial, p.48. [9] TOC on Trial, p.50; [10] HM and JL: Selected Letters, p .xv. [11] Dearborn, Mary. Happiest Man Alive: Biography of Henry Miller, “ p. 277. [12] Shifreen and Jackson. Bibliography of Primary Sources, v. 1: A9j, pp.11-12.; [13] Officially, the Second American Edition - see note [12].


Blogger Eric D. Lehman said...

If I wasn't in the process of buying a new house, I would pick up one of those Nightmare Notebooks right now.

11:18 am  
Blogger oakleyses said...

ugg outlet, longchamp outlet, tiffany and co, ray ban sunglasses, prada outlet, air max, louis vuitton outlet stores, louis vuitton outlet, uggs outlet, louis vuitton outlet, michael kors outlet, longchamp handbags, ray ban sunglasses, nike shoes, air max, longchamp handbags, rolex watches, kate spade outlet, oakley sunglasses, prada handbags, replica watches, michael kors outlet online sale, oakley sunglasses cheap, louboutin outlet, louis vuitton handbags, gucci outlet, cheap oakley sunglasses, louboutin, oakley sunglasses, louboutin shoes, michael kors outlet, cheap uggs, polo ralph lauren outlet, tory burch outlet, uggs, oakley sunglasses, polo ralph lauren, michael kors outlet, jordan shoes, ugg boots clearance, ray ban sunglasses, burberry outlet, burberry outlet, louis vuitton, christian louboutin, michael kors outlet

9:17 pm  
Blogger oakleyses said...

wedding dresses, abercrombie, louis vuitton, juicy couture, ugg pas cher, barbour, supra shoes, canada goose outlet, moncler, swarovski, canada goose uk, coach outlet store online, hollister, air max, moncler, canada goose jackets, converse shoes, canada goose, moncler, pandora jewelry, pandora charms, rolex watches, marc jacobs, toms shoes, pandora jewelry, ugg, moncler outlet, barbour, ugg, moncler, montre homme, gucci, swarovski crystal, canada goose, vans, sac lancel, thomas sabo, moncler, karen millen, moncler, ray ban, canada goose, pandora charms, sac louis vuitton, links of london, canada goose, ugg boots, louis vuitton uk, juicy couture outlet, canada goose, louis vuitton, converse, ugg

9:23 pm  
Blogger furnitureswrry said...

شركة تنظيف أفران بجدة
شركة تنظيف كنب بجدة
شركة تنظيف موكيت بجدة
شركة تنظيف سجاد بجدة
شركة تنظيف مطابخ بجدة
شركة تنظيف مكيفات بجدة

8:08 pm  
Blogger licky said...

very good


9:44 pm  
Blogger Unknown said...

I was very impressed by this post, this
สมัคร maxbet



12:15 am  
Blogger Unknown said...

شركة نقل عفش بالاحساء
شركة نقل اثاث بالدمام
شركة نقل عفش بالخبر
شركة نقل اثاث بالجبيل
شركة نقل اثاث بالقطيف
شراء اثاث مستعمل بالدمام

8:30 am  
Blogger Unknown said...

شركة مكافحة حشرات بالدمام
شركة مكافحة البق بالدمام
شركة مكافحة النمل الابيض بالدمام
شركة مكافحة الفئران بالدمام
شركة رش حشرات بالدمام
شركة رش مبيدات بالدمام

8:31 am  
Blogger Unknown said...

شركة مكافحة حشرات بالقطيف
شركة مكافحة حشرات بالظهران
شركة مكافحة حشرات بالجبيل
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالخبر

8:32 am  
Blogger Unknown said...

شركة تنظيف خزانات بالدمام
شركة شفط بيارات بالدمام
شركة عزل اسطح بالدمام
كشف تسربات المياه بالدمام
تمديدات الغاز المركزي بالدمام

8:33 am  
Blogger shaimaa sami said...

شركة تسليك مجاري بالاحساء
شركة كشف تسربات المياه بالاحساء
شركة تنظيف خزانات بالاحساء
شركة نقل عفش بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالظهران
شركة تنظيف بالظهران
شركة تنظيف بعنك
شركة مكافحة حشرات ببقيق
شركة مكافحة حشرات بعنك
شركة مكافحة حشرات بسيهات
شركة تنظيف بعنك

6:28 am  
Blogger shaimaa sami said...

شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة رش مبيدات بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء
شركة مكافحة صراصير بالاحساء
شركة مكافحة بق الفراش بالاحساء
شركة عزل بالاحساء
شركة مكافحة الفئران بالاحساء

6:29 am  
Blogger shaimaa sami said...

شركة تسليك مجاري بالخبر
شركة كشف تسربات المياه بالخبر
شركة نقل عفش بالخبر
شركة تنظيف خزانات بالخبر
شركة نقل اثاث بالخبر

6:30 am  
Blogger shaimaa sami said...

شركة مكافحة حشرات بالخبر
شركة رش مبيدات بالخبر
شركة مكافحة النمل الابيض بالخبر
شركة مكافحة الحمام بالخبر
شركة مكافحة الفئران بالخبر
شركة مكافحة بق الفراش بالخبر

6:30 am  
Blogger Thea-Ra said...

Interesting blog. Keep up the good work.


3:26 am  
Blogger ahmed said...

أن الحمام من الطيور الأليفة ولكنها قد تقوم باضافة الضرر بالإنسان بواسطة القيام بتناوله للحبوب المخصصة به والذي يقوم بتخزينها لوقت داخل منزله أو مخزنة لحين الاحتياج إليها، كما أن الحمام يقوم ببناء ألأعشاش التي يقطن فيها فوق البيوت، ويقوم الحمام بالتسبب بالفوضى واتساخ ذلك الموضع.
شركة مكافحة النمل الابيض بالخرج
شركة مكافحة حشرات بالخرج
شركة رش مبيدات بالخرج
ارخص شركة مكافحة حشرات

4:14 pm  
Blogger Madoo said...

Excellent Post as always and you have a great post and i like it

เว็บไซต์คาสิโนออนไลน์ที่ได้คุณภาพอับดับ 1 ของประเทศ
เป็นเว็บไซต์การพนันออนไลน์ที่มีคนมา สมัคร Gclub Royal1688
และยังมีเกมส์สล็อตออนไลน์ 1688 slot อีกมากมายให้คุณได้ลอง
สมัครสมาชิกที่นี่ >>> Gclub Royal1688

11:17 pm  
Blogger خدمات منزليه said...

شركة تخزين عفش بالظهران

شركة تخزين عفش بالخبر

شركة تخزين عفش بالجبيل

شركة تخزين بالدمام

افضل شركة نقل عفش بالدمام

افضل شركة نقل عفش بالقطيف

افضل شركة نقل عفش بالجبيل

افضل شركة نقل عفش بالخبر

شركة نقل عفش بالظهران

11:56 am  
Blogger خدمات منزليه said...

شركة كشف تسربات المياه بابها
شركة نقل اثاث بابها
شركة تنظيف مجالس بابها
شركة تسليك مجارى بابها
شركة تسليك مجارى بخميس مشيط

شركة كشف تسربات المياه بخميس مشيط
شركة عزل بخميس مشيط
شركة تنظيف مجالس بجازان
شركة مكافحة حشرات بجازان
شركة تنظيف مجالس بخميس مشيط

11:56 am  
Blogger خدمات منزليه said...

شركة نقل اثاث بمحايل عسير
شركة مكافحة الحشرات بابها
شركة عزل بالقنفذة
شركة عزل بالدمام
شركة تسليك مجارى بالدمام
شركة تنظيف مجالس بالدمام

شركة تنظيف مجالس بالقنفذة
شركة تسليك مجارى بالقنفذة

11:57 am  
Blogger عاشقة السفر said...

تجربة استئجار سيارة في اسطنبول
تأجير سيارات في اسطنبول مع سائق
سيارة مع سائق في اسطنبول اسعار
اسعار السائقين في تركيا 2019
سائق امين في اسطنبول
ارخص سائق في اسطنبول
اسعار ايجار السيارات في اسطنبول

مكاتب تاجير السيارات في مطار اسطنبول
تاجير سيارات في طرابزون بدون سائق
ارخص تاجير سيارات في اسطنبول
تاجير سيارات عائلية في اسطنبول
سيارات عائلية للايجار في تركيا
السياحة في اسطنبول
استئجار سيارة في اسطنبول بارخص الاسعار
استئجار فان في اسطنبول

7:00 pm  
Blogger عاشقة السفر said...

اماكن سياحية للعرسان اسطنبول
رحلات شهر العسل
برنامج سياحي لقضاء شهر العسل
تكلفة قضاء اسبوع شهر عسل فى تركيا
كيف اقضي شهر العسل في تركيا
تكلفة شهر العسل في تركيا 2019
عروض شهر العسل 2019
شهر عسل في تركيا لمدة اسبوع
رحلات تركيا شهر العسل 2019
عروض شهر العسل في تركيا
شهر العسل في تركيا المسافرون العرب
اسعار شهر العسل في تركيا
افضل الاماكن في اسطنبول للعرسان
تجربة شهر العسل في تركيا
افضل ١٠ اماكن في اسطنبول
دليل السياحة في اسطنبول
اماكن سياحية في اسطنبول
عروض شهر العسل في تركيا
أفضل برنامج سياحي لقضاء شهر عسل
نصائح لشهر العسل في تركيا
برنامج سياحي لمدة 7 أيام في اسطنبول
شهر العسل في تركيا
شهر العسل في تركيا شهر ابريل

7:00 pm  
Blogger thanida said...

This is really an informative article.Thanks for sharing with us.Excellent post,thank you for the points that you shared.It really helps me ,

2:33 am  
Blogger perfume said...

سعر زيت الحشيش الافغاني الاصلي في السعودية
طريقة استخدام زيت الحشيش الافغاني
سعر زيت الحشيش الافغاني
زيت الحشيش لتطويل الشعر في اسبوع
زيت الحشيش الافغاني بالصور
زيت الحشيش الافغاني الخام
كم سعر زيت الحشيش الاصلي في السعوديه
اماكن بيع زيت الحشيش الاصلي في الرياض
زيت الحشيش الاصلي حراج
زيت الحشيش الاصلي لتطويل الشعر
كيف اعرف الحشيش الاصلي
اين يباع زيت الحشيش الاصلي في الرياض
تجارب زيت الحشيش الافغاني الخام
زيت الحشيش للرجال
زيت الحشيش لتطويل الشعر
حكم استخدام زيت الحشيش

1:29 pm  
Blogger blogger said...

زيت الحشيش طول شعري بسرعه
زيت الحشيش لتطويل الشعر
فوائد زيت الحشيش الافغاني
فوائد زيت الحشيش
فوائد زيت الحشيش للشعر الخفيف
فوائد زيت الحشيش للشعر
الفرق بين زيت الحشيش الاصلي والمغشوش
فوائد زيت الحشيش للذقن
فوائد زيت الحشيش للشنب
فوائد زيت الحشيش الافغاني للشعر

5:07 pm  
Blogger Godness said...

That's the best ever!! games | blog

11:59 am  
Blogger عصام said...

شركة تركيب اثاث ايكيا بالرياض

شركه فك وتركيب غرف نوم بالرياض

شركه نقل اثاث ايكيا بالرياض

فني تركيب اثاث ايكيا بالرياض

شركه تركيب اثاث ايكيا بابها

شركه تركيب اثاث ايكيا بخميس مشيط

شركه تنظيف مكيفات بالرياض

شركة تركيب غرف نوم صينى بالرياض

شركةتسليك مجاري بابها

شركة تنظيف منازل باابها

10:14 am  
Blogger Unknown said...


7:26 am  
Blogger bitsourceit said...


8:24 am  
Blogger Mai said...

نسيم الحياة
صيانة مكيفات ابوظبى
شركة صيانة تكييفات بدبي
خدمات ابوظبي ودبي

9:17 am  
Blogger الفارس كلين said...

شركه تنظيف منازل بالقطيف
شركه تنظيف خزانات بالقطيف
شركه تنظيف شقق بالقطيف
شركه تنظيف فلل بالقطيف
شركه تنظيف كنب بالقطيف
شركه تنظيف موكيت بالقطيف
شركه مكافحه حشرات بالقطيف
شركه تنظيف شبابيك ودريش بالقطيف
شركه تنظيف بالدمام امتياز تنظيف منازل موكيت وكنب وسجاد وشقق وفلل وتنظيف خزانات وتعقيم وتنظيف مكيفات

3:57 pm  
Blogger الفارس كلين said...

شركه تنظيف منازل بالخبر
شركه تنظيف خزانات بالخبر
شركه تنظيف شقق بالخبر
شركه تنظيف فلل بالخبر
شركه تنظيف كنب بالخبر
شركه تنظيف موكيت بالخبر
شركه مكافحه حشرات بالخبر
شركه تنظيف شبابيك ودريش بالخبر
شركه تنظيف منازل بالجبيل
شركه تنظيف مجالس بالباحه

3:57 pm  
Blogger الفارس كلين said...

شركه تنظيف خزانات بالجبيل
شركه تنظيف شقق بالجبيل
شركه تنظيف فلل بالجبيل
شركه تنظيف كنب بالجبيل
شركه تنظيف موكيت بالجبيل
شركه مكافحه حشرات بالجبيل
شركه تنظيف شبابيك ودريش بالجبيل
شركه تنظيف منازل براس تنوره
شركه تسليك مجارى براس تنوره

3:58 pm  
Blogger telkahost said...

شرکتی با سابقه هست و از شرکت های قدیمی و معتبر و به روز هاستینگ ایران محسوب می شود .
شرکت هاست پشتیبانی بسیار خوبی دارد و از بهترین پیشنهاد ها برای خرید هاست ارزان و هاست فوق ارزان هست

گویا لرن

2:57 am  
Blogger Movierulz4 said...

OKhatrimaza is a paired website that offers the latest khatrimaza full Bollywood movies, Hollywood movies, South India Movies, Telugu Movies, and Tamil Movies to download for free.

11:38 am  
Blogger BCB Locksmiths said...

OKhatrimaza is a paired website that offers the latest khatrimaza full Bollywood movies, Hollywood movies, South India Movies, Telugu Movies, and Tamil Movies to download for free.

12:50 pm  
Blogger Mai said...

خدمات تلال
شركة تعقيم وتطهير بالفجيرة
شركة تعقيم بالبخار فى الفجيرة

2:37 pm  
Blogger Naruto: Shippuden (season 6) said...

Purple Aesthetic
The purple aesthetic is an aesthetic that is so closely associated with the aesthetic of vaporwave and synth-wave.

6:37 am  

Post a Comment

<< Home